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来源:星岛环球网

达尔文认为人类脱掉毛发并非自然选择的结果,那是什么原因呢?他并没有对此论述;他的支持者认为,人类脱毛是性别选择的结果,即为了吸引异性。《新科学家》杂志对此展开讨论,分析各家各派关于人类褪掉毛发的原因。



从现代进化学诞生之日起,为何人类生来就是裸体一直是个充满争议的话题。达尔文在《人类的起源》中写到:“没有人认为皮肤上没有毛发对人类来说是个优势,人类身体脱去毛发不可能是自然选择的结果。”

如果不是自然选择的结果,那是什么原因导致人类脱去毛发呢?尽管书名是《人类的起源》,但是达尔文在这本书中并没有对人类的起源作出什么论述。不过,他强调他的有力支持者托马斯·赫胥黎(Thomas Huxley)已经就这一问题做了详尽的阐述,所以他只是在这本书中用了几页来描写人类和其最接近的亲戚非洲猿有什么区别。达尔文在《人类的起源》一书中最后得出结论认为,人类身体脱去毛发是性别选择的结果:即男人,尤其是女人,想通过脱去毛发来吸引异性。

不过,这种理论并没有经受住时间的检验。后来的科学家们认为,自然界有几千种的哺乳动物,很难想象只有人类这种雄性物种特别偏爱裸露身体的雌性,或者说一种灵长类雄性物种的偏好就能起某种决定作用。如果支持达尔文理论的人无法提出更加令人信服的解释,那这种理论一定忽略了一些关键原因。

1924年,考古学家在南非开普省的汤恩采石场发现一个古猿幼儿的头骨,这就是著名的汤恩婴儿头骨(Taung baby's skull)。人类学家雷蒙德·达特(Raymond Dart)在对其进行仔细研究后提出了另一种观点。他认为,人类的祖先最开始是生活在树上的,随后祖先们又迁移到开阔的平原上生活。在这个过程中,我们祖先中的男性成为猎人,他们在追捕猎物时身体过热,于是开始脱去毛发来降温。

不过,这种观点也无法解释为何其他哺乳动物没有通过这种方法来降温。而且,对于哺乳动物而言,毛发白天可以防晒,夜晚可以抗寒。此外,原始人类的女性并不需要成为猎人, 而失去毛发只会给她们带来种种负面影响,比如夜晚较冷,皮肤容易擦伤,婴儿也没有毛皮来依靠取暖,但结果恰恰是女性的毛发比男性更少。

尽管达特的理论盛行了50多年,但后来没有任何人相信。1972年,美国俄勒冈灵长类研究中心的威廉·蒙塔格纳在经过多年研究后遗憾地宣布,“我们迄今仍无法解释为何人类具有完全赤裸的皮肤这种独一无二的特征。”

不过,1977年,斯蒂芬·杰·古尔德又提出了发育动态持续这一理论。他认为,人类生来就裸体,是因为人的发育成长期比别的动物长,即所谓幼态延续过程的一部分。如果观察一下初生的黑猩猩,你就会发现,它的身体是光滑裸露的。假如通过幼态延续将这种状况延至动物的成年期,那么,成年黑猩猩的毛发情况就会和我们相差无几。不过,人类这种通过幼态延续来抑制毛发生长的方法目前还并不完善。

正在发育的胎儿和典型的哺乳动物一样会长出毛发,6~8个月之间的胎儿周身覆盖着一层细细的茸毛,这层茸毛称为胎毛,直至出生前才退去。早产儿往往带着一身胎毛来到这个世界,这也使他们的父母大吃一惊,但除了极为罕见的个别例子之外,胎毛很快就会消失殆尽。

其他少数派观点包括一位达尔文时期的记者提出的理论。他认为裸体可以减少虱子和其他有害寄生虫的寄生。不过,达尔文反对这种观点,因为其他猿类和大草原的动物都要面对同样的寄生虫问题。

1960年,牛津大学阿利斯特·哈代爵士更是开创性的提出,化石空白期的人类祖先不是生活在陆地上,而是生活在海洋中。也就是说,人类进化史中,存在着几百万年的水生海猿阶段。哈代提出:地质史表明,在800—400万年前,在非洲的东部和北部曾有大片地区被海水淹没,迫使部分古猿下海生活,进化为海猿。几百万年后,海水退却,已适应水中生活的海猿重返陆地。它们是人类的祖先。这就是震世骇俗的“海猿说”。他研究的领域是海洋生物学,他发现人类的皮肤不仅是裸露,而且还有一层脂肪,这一点和许多水生哺乳动物很相似。因此他提出,人类祖先正是在这一阶段脱去体毛的。但是这种观点也一直受到争议,因为人类起源于大草原这种理论早已被广泛接受。

不过,在上世纪末,人类起源于大草原这种理论也受到了挑战。1997年,美国亚利桑那州立大学的凯·里德经过研究后认为,早期人类的栖息地应该包括多种地理环境:灌木、湿地、长廊林和林地等。

不管人类是起源于大草原还是森林,由于人类的毛发不能形成化石,因此科学家们很难确定人类何时开始失去毛发。2006年,宾夕法尼亚州立大学的人类学家妮娜·雅布龙斯基在《皮肤:一段自然历史》中提出,在早期人类直立行走进入大草原后,由于大量出汗的需要,他们的身体开始脱去毛发以使汗水蒸发。她还通过模型,计算出一个原始人类一天的出汗量为13.6升,但是她没能解释为什么在相同环境中同样出汗的赤猴没有失去毛发。
  
不过,这一问题现在的研究方向已经发生了改变。一些科学家认为最关键的任务不是寻找人类裸体的原因,而是要确定人类是何时进化成裸体的。

2004年,犹他州大学的遗传学家艾伦·罗杰斯和他的同事们写了一篇关于黑皮素1受体(MC1R)的论文,MC1R产生的蛋白质会影响皮肤和毛发的颜色。而且这种物质具有防晒作用,我们的祖先应该是具有这种基因后才变成裸体的。通过现代科学,科学家们确定了这种等位基因出现的时间。艾伦·罗杰斯通过计算后得出结论认为,人类进化成裸体的时间应该在120万年以前,这一时间比之前大多数科学家估计的都要早。

3年后,佛罗里达州自然历史博物馆的寄生物学家大卫·里德提出了另一种看法,他认为虱子的DNA的变化或许可以告诉我们有关它们宿主的更多情况。 人类头虱与黑猩猩身上的虱子在基因上有关联,而它们之间的区别和人类与黑猩猩之间的区别很相似,但是人体阴部的蟹虱与大猩猩的更为接近。经过研究后,里德提出我们的祖先应该在330万年前就失去了身体的毛发,除去阴部和腋窝部位。这又是时间上的一个巨大跨越。

不过,所有上述观点都没有对哈代爵士关于人类是在海洋阶段脱去毛发这一理论产生影响。而且,他的理论还可以解释一系列人类身体的神秘特征,比如人类具有两足、裸体、脂肪层、嗅觉退化等等特征。如果能够证明两足和裸体这两大特征出现在同一时期,哈代的理论将会增加更有力的证据。

总之,关于人类为何生来就裸体这一问题还充满许多争议,但是有一件事是确定的,那就是这个问题肯定还将继续下去。任何做不到面面俱到的理论都不能令人满意,也不断会有人对人类进化历史遗失掉的东西进行追寻。
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