返回首页黄页分类新闻中国娱乐体育图片财经奇闻东说西说美女博客精选健康美食动物世界图说天下禁忌  
   关键词: 英文输入
     
回复文章 其它栏目: 当前位置: 大地360首页 » 奇闻轶事
2008-07-11 网易探索  

2004年,机遇号火星车在火星上发现了黄钾铁矾,它是黄铁矿与氧结合。而这种氧化反应只有在某些吃岩石的微生物的作用才能进行。



科学家在操作激光光学与化学成像仪



从新西兰乌木半岛是采集的黄钾铁矾



机遇号拍摄的此图是名为“埃尔卡普坦”岩石的特写,此岩石含有黄钾铁矾。



画家描绘的火星样本返回任务

据美国太空网报道,火星生命或许隐藏在岩石下或岩石里。一项新研究可以提供一种简单技术,以探测截留在岩石中的生物或生命起源之前的生物分子。

通过研究从地球上不同地方收集的7种黄钾铁矾矿石样品,一支科学家小组能识别出氨基酸――蛋白质的基本组成,它们可能和矿石晶体结构成了一体。

美国蒙大纳州大学的兰西·辛曼表示,虽然这不是第一次从岩石中发现生物化合物,但此新技术具有优势,在不预备样品的情况下就能开展检测工作。辛曼和她的同事认为,他们的技术是未来任务找寻火星生命样本的理想手段。

矿石和微生物共存

黄钾铁矾是一种黄褐色的硫化矿石,包含有氢氧化钾和铁,在世界各地都有发现,但它只形成于非常酸性的水中。2004年,机遇号火星车在火星上发现了黄钾铁矾,科学家马上预报此红色行星上曾经有过水。但让人更加感兴趣的是,黄钾铁矾的形成过程中的一步是黄铁矿与氧结合。而这种氧化反应只有在某些吃岩石的微生物的作用才能进行。辛曼说:“在没有水和微生物的情况下,黄钾铁矾的形成速度特别慢。地球不是检查非生命过程的好场所,而火星是。”

矿石垃圾桶

有理论表明在没有微生物的情况下,黄钾铁矾也可以形成。蒙大纳州大学的另一作者迈克尔·柯特勒说:“火星上是高度氧化的环境,因此黄钾铁矾能从火星上大量的玄武岩风化形成。”

此外,火星上的黄钾铁矾可能存在有火星版的吃岩石的微生物。如果是这样,这些微生物的残余可能就留存于这些矿石当中。这是因为地球上的黄钾铁矾是各种外来元素与其晶体结构合为一体。辛曼说:“这有点像是矿石垃圾桶。”

这些外来物质是有机化合物。然而,先前探测它们的技术需要将黄钾铁矾溶解到溶液中,或与其它的溶媒混合,以冲淡样品,此过程面临被污染的风险。辛曼说:“我们最担心的就是污染。”

为避免这种污染的风险,辛曼小组开发了新技术,可以不用准备样品。他们利用美国爱达荷州国家实验室里的激光光学与化学成像仪(LOCI),让单束激光将晶体表面的少量物质蒸发成单个的离子,再让这些离子通过质谱仪,从而识别每一个离子的质量和电荷是多少。

在对上述7种样品的4次检测中,科学家发现了甘氨酸――构成蛋白质的最小的一种氨基酸。

采集火星矿石回地球

美国宇航局詹森太空研究中心的卡尔顿·艾伦说:“此研究表明利用此仪器搭乘未来火星任务上火星后,将可以探测到火星矿石中的构成生命的基本分子。”

但由于激光光学与化学成像仪笨重且复杂,一时还不能送入太空。因此,美国宇航局最近的任务是从火星是采集矿石回地球来进行检测。此仪器不仅能识别出有机物,还能测量出碳和其它元素的同位素之比。如果准确率有所提高,此方法将可能让科学家知道他们能否在火星上发现有机分子。

此技术的优势之处采用了较轻的同位素。而生物样品中的碳12和碳13同位素比例较高。

我来说两句(点击回复,无须登录)

917-744-8833 917-744-8833



大地360提醒您:信息的合法性和真实性由信息提供者负责,不恰当信息所引起法律纠纷由信息提供者负责,与大地360网站无关。
 
    
大地360首页 » 奇闻轶事
Message 快速回复(无须登录)

其它栏目:   
如任何机构或个人认为发布在本网页的信息侵犯其版权或有任何错误,请立即通知我们,我们会尽快做出相应处理.
大地360郑重声明:本则消息未经严格核实,也不代表大地360观点。Dadi360对于任何信息的错误、不完备、迟延或依赖本网站信息所作的决定概不负责。
Dadi360 does not represent or guarantee the truthfulness, accuracy, or reliability of any of communications posted.
© 大地360 - 关于大地360