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2009-05-11 奇趣网

美国邮政管理局有着悠久的历史,它的第一届邮政局局长任命于1775年。自建立以来,由于受到各种战争、经济动荡和技术革新因素的影响,美国邮政局对其邮政结构和邮递方式进行了无数次的改进尝试。下面这10种工具可谓是美国邮政史上最另类的邮递方式,透过它们,我们可以管中窥豹,了解美国各个时代的人文、经济、技术发展状况。

骡班邮递(19世纪—至今)



这是美国最后一条骡班邮递路线。

在邮运行业中,从快马邮递(Pony Express)到四轮马车,动物一直都发挥着重要的作用。但是,目前仍然还在使用的动物就只剩一种:骡子。在美国亚利桑那州,一小部分邮递员们每周有五天要赶着骡子在大峡谷行走6~8个小时,将信件和货物送到Supai居民手中。

气动邮件管(1893年—1953年)



20世纪初,纽约、波士顿、圣路易斯、芝加哥和费城都采用地下气力输送管系统来输运邮件。一个两英尺长的输送罐能装下600封信,它们在地下系统中的输送时速可达35英里。在纽约市地下,大约布有27英里的气动管道,运输线路跨越布鲁克林大桥,连接曼哈顿与布鲁克林。然而,随着卡车的普及以及中心城市的扩张,这一系统逐渐消亡。私人承包商将气力输送管道租赁给邮政管理局,1934年该系统的租金高达19,000美元每英里每年。今天,纽约市的街道下面仍还有许多当年的管道。

雪鸟—Snowbird(1921年)



这款车并不是美国邮政车队的正式官方用车,但有少量的邮政运营商用T-模型雪鸟装备来替代马拉式雪橇在雪地上行驶。现在,明尼苏达州、威斯康星州和阿拉斯加州仍会在冬季使用履带式雪地车邮运信件。

公路邮政办公汽车(1941年—1974年)



这辆邮政办公汽车的设计灵感来自于火车。邮局工作人员在车上就可以直接进行信件的分类和排序,可以大大减少时间的延迟。首批邮政办公汽车由华特汽车公司生产,汽车内配备了完备的信件分类桌子、信件箱等,空间大到可以装下150个装信件的麻布袋子。后来,人们发明了先进的自动分拣系统,对这种实时办公邮车的需求便消失了。20世纪70年代初,美国邮政局决定建立中央高速分拣系统,所有邮件都集中送到那再进行分拣。

胜利信函—Victory Mail(1942—1945年)



二战时期,为了既保证士兵与亲人的通信,又省下货舱空间运送其它军用物资,邮政当局引入了一种新的邮件方式。他们采用了新的信筏,这种信筏能缩小到微型胶卷大小进行运送。然后,抵达后又可以将信件恢复成原来大小。胜利信函非常节省空间,一袋胜利信函相当于37袋普通邮件(每封胜利信函的字数限制为700字。)

邮政三轮车(1957年—1967年)



邮政三轮车重500磅,功率为7.5马力,每辆能装下多达500磅的邮件。它尺寸小巧,灵活性强,是新开发的郊区的理想邮政工具。到了20世纪50年代,三分之一的美国邮政车队都采用了这款车。史密森学会国家邮政博物馆的南希·波普表示,那个时候邮政系统对这款车非常狂热推崇,但是实际驾驶车的邮递员们却非常憎恨它。运营商经常收到很多对这辆车的投诉,如,三轮车的前轮卡在电车轨道了,甚至曾经有人报告三轮车被狗推翻在地。经过无数次投诉和汽车故障,邮政服务系统最后决定选择更可靠、坚固的吉普作为核心邮运工具。

导弹邮递(1959年)



第二次世界大战之后,邮件的数量增加了百分之三十以上。当时的邮政局长阿瑟萨默·菲尔德要求寻找一种新的邮递工具,以满足日益增长的邮递需求。导弹邮递便应运而生。1959年6月8日,美国海军潜艇USS Barbero在佛罗里达州海岸发射了一枚装有300封纪念邮件的导弹。导弹在空中飞行了22分钟后降落,但信件仍然还须经过拆除、运输、分拣等程序才算成功交付,事实上也没有省时间。继这次“成功”示范后,菲尔德宣称:“在人类登上月球之前,导弹邮递只需几个小时,就能把邮件从纽约送到加利福尼亚、英国、印度和澳大利亚。我们将开启火箭邮递的新纪元。”尽管有菲尔德的成功示范,美国邮政局再也没有重新进行导弹邮递。

赛格威—Segway(2002年)



2001年,赛格威首次发布,并作为实验车辆进入美国邮政车队。赛格威车上面附加了快递袋,可以减少邮件超载带来的压力,并提高邮递效率。实验首先在弗吉尼亚州开展,但事实很快证明,赛格威并不是有效的邮递工具。赛格威在失修的人行道和阶梯上都无法正常行驶。邮政局最终放弃使用塞格威邮政车。

电动邮政车(2006年)



美国邮政局好几年以前就开始关注电动邮政车,一些计划一直在远转中。2006年,美国邮政局对Azure公司开发的2吨重电动货车进行了测试,但据邮政局发言人表示,试验的时间太短,无法判断其效果。今年4月,克莱斯勒公司宣布打算申请联邦补助金,以建立一支电动邮政小货车车队。美国邮政监管委员会的Ruth Goldway也一直积极推动政府投资采用电动邮政车。Ruth Goldway在《纽约时报》中写道,如果将美国邮政局的142,000辆邮政货车全部换成电动车,就能节省6800万加仑汽油。

氢燃料电池车(现在)



未来10年内,142,000多辆邮政货车将退役,会有大量空缺需要填补。美国邮政局目前正在测试基于雪弗兰Equinox开发的第三代通用氢燃料电池汽车。美国邮政管理局发言人Darlene S. Casey表示,氢燃料车潜力巨大,但我们还有很多路要走,特别是要建设好配套的基础设施。
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