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来源:南方人物周刊


新泽西州的第一位亚裔女市长谢兰与华裔政治家在一起

有好奇心的朋友来信问:在美国做市长,好不好做,好不好玩?

要回答这个问题,就要了解中美之间的差别。中国的GDP占世界第三位,已是世界大国,但是中国国内的财富大多集中在大城市里,乡镇的土木基础建设和文化艺术建设都不能和大城市相抗衡,中央政府对大城市的投资也比城乡投资超出很多。

美国却是另外一番景象:美国的财富大多集中在郊区市镇里,不管是东部的纽约,中部的圣路易斯,还是西部的洛杉矶,大城市多是众人工作、娱乐的地方,但是一般的家庭都选择环境优美、学校优良和安全性强的郊区落户,美国人特别重视隐私权(privacy)和个人自由,所以人越少的地方,环境越优美的地方,地产就越贵。联邦政府和州政府对大城市的投资不少,但是地方政府也有权纳税,富裕的乡镇(city, town, borough)一般肯花钱管理市政,保持市容环境,地方政府的政策对市民的生活、治安、教育质量都有直接的影响,所以她的权力也不小。

就拿我所管辖的蒙市来说吧,蒙市位于新洲中部,方圆32平方英里(约83平方公里),近2.5万人口,人均收入被美国《新闻周刊》列为全美前五名。蒙市校区质量一流,近年来,SAT分数连年列为全洲第一,因此吸引了不少亚裔。蒙市又是环境保护的先驱,获奖数次,为了保证环境和市民的生活质量,市政厅采取了一系列控制人口增长的政策。现在,全市近40% 以上的土地被市政府购买并保护起来(deed restricted),永远不能再盖房子、发展房地产,我很为之自豪,可以说我们蒙市确实是“山青水秀人才好的地方”。

在美国做市长与中国不同的地方是:美国市长没有油水。中国政府中的工作人员和领导都是公务员,享受国家良好的待遇,这与欧洲的政府结构相近。在美国,各州的情况不同,但是只要是为政府工作,薪水都不会太高,新洲州长的薪水是全美最高之一,也不过十万美金的年薪。除了州长,推选出来的在职行政官(elected officials)不算是公务员,大多还是免费服务的。就拿本人来说吧,年薪不过5千美金,连上班、出席社会活动时开汽车的油钱都不够,更不要提还常常要捐钱给公益组织或助选。

当官还不能受礼,新洲规定在职行政官若受到25美金以上的礼品,都要上缴或报个人所得税,我很喜欢这条规矩,既然做事就好好做,拿了人家的钱、收了别人的礼,即便是做好事,也是心上有愧,做得不痛快。当然,有法就有人犯法,时不时还是有人按耐不住,滥用实权,因贪污落狱。人不能老是没有钱,很多在职行政官退伍后到私人企业去做顾问,因为他们对政府结构了解,可以使公司避免几步官僚程序,提高效率,所以他们也可以合法获取高薪。

大多中国人对做官不要钱的事很困惑,这主要有两个原因。第一,美国政体系是建立在信任这两个字上的,就连商业体系也如此,一个公司信誉倒了,顾客的信任消失,就没有生意做了。谈到政府,公众信任(public trust)更是至高无上,不能违背的,所以,它有严格的法律条文保证这种公众对政府的信任感。第二,美国人注意培养公益(public service)信念,也就是中国人所说的社会责任或集体主义精神。比如,小孩子从小就有童子军,年纪小的到市政厅学习了解政府结构,年纪大一些的就会到市政厅帮忙找事做,童子军还经常到野外宿营,学习对付野外自然环境。考大学时,如果只是学习成绩好,没有做过公益事业,好大学是不会录取的。经过这样长期的培训,大多美国人都有一种公益信念,成人后,很多人都在自己的教堂、市政厅、居民管理处奉献自己的时间和精力,成为社区的主动军。在市政厅里,每年的义工就有几百人,如果没有他们帮忙,全靠公务员的话,每年的市政税收就不知要增长多少。

另外,美国政府的透明度大,所有的市政会都要在报纸上发布公告,所有的市政会都是公开会,任何一个市民都可以走进市议会,对市政府作出的决定提出批评与建议。当然,没事儿的人不会来,大多数来的人都是带着自己的问题来抱怨的,所以自从上任后,本人也长了些许白头发。

值得一提的是,美国政府和政治是建立在多数民众意见之上的,但是偶尔情况下,多数民众的意见并不见得是正确意见或对社区发展前途有意的意见(比如伊拉克战争),所以有时被内行人(或历史上)认为是优秀的领袖,却不被众民再选回职,这也说明民主不是一个有效率的政治体系,但是确是富有艺术性的。

综上所述,再答朋友的问题:在美做市长,为自己谋利的机会少,不好做;但是为民谋利的权力大,艺术性有强,做起来很上瘾!人的自身价值不是能完全用市场价来衡量的,更重要的是社会价值。
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