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来源:搜奇网


受黄蜂控制的僵尸毛虫

据英国《新科学家》网站报道,法国科学家的一项研究显示,寄生黄蜂在将自己的幼卵注入宿主毛虫体内时,会同时将一种特殊的病毒状物质也注入到毛虫的体内。这种物质不仅能使得毛虫的免疫系统不排斥黄蜂幼卵,还能阻止毛虫化蛹,使它在黄蜂幼卵孵化前一直充当幼卵的天然营养库。

法国国家科研中心分子生物学家吉恩-迈克尔-德莱泽恩领导一支科研团队正在开展这项研究。据德莱泽恩介绍,本来毛虫会产生它们自己的毒素。现在德莱泽恩声称,他们已经发现了并识别出大约1亿年前病毒感染的迹象,正是这种病毒感染产生了独特的黄蜂-病毒“混血儿”。通过对这种类似于病毒的粒子的近距离观察,科学家们发现它们虽然看起来像病毒,其实它们包含了黄蜂的遗传物质。这种遗传物质会被转录至毛虫的DNA之中,并会生成一种特别的毒素。最早在20世纪60年代,科学家们就已经发现了这种粒子,但当时并不了解它们究竟会形成什么。在显微镜下,它们和其他的病毒很相像。但是,它们的基因组与其他已知的病毒完全不匹配。一些科学家认为,黄蜂通过独立的进化形成了这种模仿病毒粒子的能力。

美国伊利诺伊大学厄本那-香槟分校昆虫学家詹姆斯-怀特菲尔德就是这种观点的支持者。怀特菲尔德认为,“黄蜂的遗传工程确实非常聪明。它的遗传物质粒子看起来就像是一个病毒分子,但实际上那是一个黄蜂的产物。”然而,德莱泽恩的最新研究成果对这种说法持怀疑态度。德莱泽恩对黄蜂卵巢内存在的22种病毒基因进行了辨别,它们的顺序与昆虫病原体某一种族系完全匹配。这些基因所产生的蛋白质形成了病原体的表面衣壳,并将DNA打包进病毒粒子中。病毒通常是将它们自己的DNA填充至这些表面衣壳之中,偶尔还附带有主偷渡者。黄蜂好象是已经劫持了整个系统并将其基因强行挤入病毒粒子之中。德莱泽恩目前仍在试图努力解释这种进化难题,但他认为寄生蜂大约是在1亿年前感染上这种病原体。

黄蜂和病毒慢慢地通过共同进化,两者之间形成了一种种互惠互利的关系:病毒挽救了黄蜂,帮助它们解决了产生毒素的困难;而病毒也依靠黄蜂的基因而继续生存下去。怀特菲尔德认为,如果考虑到病毒的基因,其实是病毒赢得了彩头。其实,只要了解寄生蜂生活习性的人,对于这种险恶的做法并不惊讶。黄蜂会将受害者变成一种毫无想法的傀儡,仅仅是让它们生存直至蜂卵孵化成功。甚至还有一些蜂种,它们会让苍蝇幼虫生存更长时间。因为苍蝇会产生一种防冻剂,这可以保证黄蜂们能够安然过冬。进化论创始人查尔斯-达尔文甚至曾经用寄生蜂作为自然选择的证据。他在一封写给同事的信中写道,“仁慈而万能的上帝为什么要故意创造出姬蜂?它们竟然寄生在活着的毛虫体内。对于它们意图的解释,我甚至都无法说服自己。”

生物学家们此前就已经发现一种毛虫在黄蜂面前不过是行尸走肉,因为它们的行为不是由自己控制,而是由体内的黄蜂幼虫来控制。经数万年的进化,僵尸毛虫和黄蜂幼虫已经融为一体,黄蜂幼虫用化学方法操纵毛虫的行为,让它们变成自己的“僵尸保镖”。在这种情况下,黄蜂幼虫会使毛虫成为它们的保镖。幼虫从毛虫体内出现,粘在附近植物的身上,毛虫则在一边为它站岗放哨,对试图接近它们的任何物体展开攻击。研究这种奇特现象的科学家发现,一两只幼虫会躲在毛虫身后。黄蜂幼虫可能会分泌某种化学物质,用以控制可怜的毛虫的大脑,此时毛虫充其量只是行尸走肉,幼虫已将毛虫吃得只剩下一半。
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