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几十年前就听说过圣路易斯的大拱门(Gateway Arch)。这次真的就在眼前,有点不敢相信自己的眼睛。


如果评选美国十大或八大最酷景点,大拱门绝对在列。


大拱门高192米,是继艾佛尔铁塔之后全球第二高的纪念建筑。


我们坐在这样的小舱里上大拱门。


每个舱五人,一共有八九个舱一起上下。进门时发一个号码,告诉我们进几号舱。据说这是世界上独一无二的交通工具,集三种不同方向的运动于一身:有水平的tram car、斜行的escalator和纵向的elevator。门票大人十三块,小孩十块。价格还不及随便一个小小的展览馆。此地经济不振,而这里又是游客必到之处,但宽厚的中西部人却没有动宰游客开财源的念头。


登上192米高的大拱门最高点。


可以看到红雀棒球队的球场。


圣路易斯最早是法国殖民地,因此以法国国王路易九世命名。不过按照法文读音,应该叫“圣路易”,而不是英文“圣路易斯”。但是美国人才不管当年法国日怎么叫,还是要把最后的“s”读出来。

圣路易斯是美国历史上大西部开发的滩头堡,大拱门就是为纪念当年大西部开发而建。由于地理位置重要,又有密西西比河近水楼台的水路交通,已经处于美国版图正中的铁路枢纽,因此一个很多人不知道的事实是,十九世纪是圣路易斯曾是美国最大的城市!1904年此地曾举行世博会,同年还在这里开办了第一次在欧洲之外举行的奥运会。

我在这里读到一篇1897年的报道,说“在世界范围内,圣路易斯拥有最大的火车站、最大的家具厂、最大的木材厂、最大的药厂和最多的烟厂。在整个美国范围内,圣路易斯拥有最大的酿酒厂、最大的制鞋厂、最大的马车厂、最大的马鞍市场和木材市场。”

以后随着现代社会的经济转型,此地逐渐萎缩,上世纪五十年代人口还有八十五万多,到今天已经仅有三十万出头了。前几天我看到报道,美国十大最不适宜居住的城市,圣路易斯居然排第四,我们在此次旅行后来看到一派凋敝的孟菲斯甚至还排在它后面。大拱门建于六十年代,如果换在今日,圣路易斯恐怕再没有当年打造举世无双的世界精品的魄力与精力了。


我们在大拱门上可以看到它倒映在密西西比河上的影子。圣路易斯呈半圆形依着蜿蜒的密西西比而建。大部分高层建筑都在河边。有了大拱门,整个城市变得立体有神。


从小就听说过美国的母亲河密西西比河,这么多年过去才终于亲睹她的面容。密西西比河水波不兴,缓缓南流去。与中国的大江东流不同,美国的主要河流都是自北向南。美国的母亲河居然与中国的母亲河一样昏黄,有个绰号叫“Big Muddy”。


我们在大拱门下面的展厅观看了当年建设的纪录片。大拱门从1963至1985年用了两年的时间建成,共花费了一千三百万美元,换至今日要约两亿。我们在电影中看到大拱门最后完工之前的场面。从两边分别建起,最后天衣无缝地合拢。当时还没有电脑,所有工程设计全靠人工计算,如果有毫厘的差距,整个工程便毁于一旦。建筑设计是惊世之作,这个施工更是奇迹。最令人惊叹的是,影片中工人竟毫无防护设备地高空作业。想想都让人胆颤。据说当时是准备要死几个人的,结果居然没有发生死亡事故。


跨河大桥。号称世界第四大河的密西西比河像一条血脉贯穿美国全境,所到之处都蜿蜒曲折,很少有宽阔的水面。


午饭时我们去一家儿子在网上查到的一家有名的烤肉店。到那里一看,只见店里店外都排起长队。


真是名声在外啊,食客接踵而至。




开吃!


来圣路易斯另一个非去不可的地方是城市博物馆(City Museum )。这里过去是个制鞋厂,工厂倒闭之后就利用各个车间展示收集来的五花八门的展品,而且处处迷宫洞穴、暗道机关,让孩子们爬上爬下。




目不暇接。




设计者花了不少心思。




兄妹相扑赛。




有艺术收藏可看,使这个地方老少咸宜。




希腊风。




剧场招贴画展厅。


也有现代艺术作品。




沙盘展示当年大西部开发时代圣路易斯的煤矿业、运输业的盛景。


在剪纸工作室我们全家坐下来玩剪纸。


剪纸老师热情地向我们介绍她自己编写的剪纸书籍。我们问她知道中国的窗花吗?她说当然知道,还亲自到中国去看过。她说double happiness就是一个喜字剪成两个。


我们玩得津津有味。


这是我们四个人各自最后完成的作品。


博物馆里还有一些其他的工作室和演出室,需要在特定时间才能参与。我们只好忍痛割爱了。


孩子们在城市博物馆还没有玩够,于是我们决定分头行动。孩子们开车把我们送到密西西比河游船码头,就返回博物馆继续玩。


大拱门在河水上闪着光芒。


望着密西西比河的波浪,想起了过去在国内念英文时学唱的著名的黑人歌曲《老人河》,沉重而忧伤。如今看到浑浊的河水,真像老人浑浊的目光。


"O' man river,
The old man river,
He must know something
But don't say nothing
He just keeps rolling
He keeps on rolling along."


两岸有很多似乎不再使用的装卸煤炭或谷物的码头。照片上的机器用来直接把谷物倾倒在船舱里。


河上有游轮“密西西比公主号”隔夜到新奥尔良。


铁路桥。


当我们正在河上徜徉的时候,孩子们发来一些照片,继续在城市博物馆里上下攀爬。




无论是大孩儿还是小孩儿,都玩得不亦乐乎。




孩子们的乐园。


这样一个五花八门、异彩纷呈的博物馆我们还未曾在美国其他城市见到过。


另外一个值得一去的地方是森林公园(Forest Park)。这是1904年举办世博会的地方。公园风景优美,视野开阔。被称作Jewel Box 的植物园、动物园、天文馆、历史博物馆、科学中心、艺术馆等都集中在森林公园里,大都门票低廉或不收门票。由于时间不足,我们只去了艺术馆。


公园里的雕塑。


圣路易斯艺术馆是当年世博会的主会场。免费参观。


大厅。


女儿是展览馆迷,而且看得十分认真。所以我们每到一地,都要首先考虑哪里有展览可看。




真有不少好东西。


在中国馆展出的雍正年间的瓷器,十分精美。


三千年前西周时期的青铜带环酒壶。


唐三彩。唐代的东西就是透着一股豪迈自信的精气神儿。


徐悲鸿1943年画的芭蕉图。


西方绘画馆。


从艺术馆望窗外的绿野,别是一番情趣。


圣路易斯夜色。我们在这里度过了丰富多彩的一天。


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