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来源:历史探秘


研究人员正在阅读用人皮制成的《死亡之舞》

前不久,英国北部城市利兹警方在中央大街上发现了一本特殊的古书:它光滑的棕黄色皮制封面看上去与普通书籍并无二致,但令人毛骨悚然的是,这个封面竟是由人皮制成的。在一份简短的声明中,据英警方说,这本人皮古书是用黑色墨水手写而成,出版日期可以追溯到1700年前左右。书中的大部分内容都是用法文书写的,由此推断是出自法国大革命时期。

实际上,这种人皮古书并不是第一次出现,美国及世界许多著名图书馆都藏有这样以人皮作封面的图书。比如,美国布朗大学的海约翰图书馆藏有3本这样的“人皮书”。其中一本是解剖学著作,出版于1568年,作者是比利时解剖学家安德烈亚斯·维萨流斯。另外两本书名为《死亡之舞》,出版于19世纪。值得注意的是,在几个世纪以前,用人皮作为书籍封面并不罕见,他们大多属于私人藏书者。如今,这些图书纷纷以捐赠和购买的方式进入一些著名图书馆,作为稀有图书收藏。这些图书通常并不外借,只有专家学者才有机会看到。随着人皮书的浮出水面,有关人皮书的出现及历史背景引起了人们的关注。

每部人皮书背后都有一个令人震撼的故事


英国警方发现的1700年前的人皮书

人皮书的出现背景非常复杂,常常带有深刻的历史含义。它主要是出现在人类整体文化素质不高、伦理观念淡薄、思想比较保守和原始的中世纪时期。在大多数情况下是作为一种强化记忆的手段,人皮书有惩戒和纪念两种功用,每本书背后都有一个特殊的故事。

  惩戒罪犯:英国杀人犯被剥皮制书,记录其罪行

在人皮书中,有很多是作为惩戒和警示作用保存下来的。英国贝利圣爰门的摩塞斯堂博物馆内,就收藏有一本人皮封面书。封面的人皮是19世纪一个英国谋杀犯的。内容介绍的是1827年发生的一起命案。

当时,一个名叫威廉·葛达的25岁富裕农民,杀死了比他大一岁的情妇而被判处死,这件事引起了很大轰动。当时在英国有个惯例,谋杀犯被处决后就要被解剖,看看他与其他人有什么不同。而用被解剖下来的皮制作各种物件,尤其是人皮书,则表示最严厉的惩戒。

于是,在威廉·葛达被吊死后,当地的外科医生佐治·屈里特就马上解剖了他的尸体,打算用他的皮做成一本描写该案经过的书。一年后,这本人皮书出版了,他的一部分皮做成了此书的封面。他死后的面容被制成了面模具,至今还保存在那座博物馆中。就连当时吊死葛达的绳子都被割成一英寸长的小段出售了。

更令人毛骨悚然的是,该书被做好后,封皮上的毛还一度在生长。虽然现在已经停止生长,但如果你用手去摸封皮,仍可感觉到那些突出的毛脚。这个博物馆的副馆长加列夫·曾健士说:“当时是有这种习惯的,谋杀犯被处决了以后,尸体就解剖,看看他与别人有什么不同之处。”通过记载在这本人皮书上的文字,后来人了解到关于这起谋杀案的最为翔实的记录。

同样,在波士顿图书馆也藏有一本1837年版的人皮书人物传记。这本传记的主角是当时著名的大盗乔治·沃尔顿。他也是在被捕死后被割下皮肤,用来包装图书封面的。事后,当地政府把这本书送给了一名曾经遭他抢劫的受害者,以示对受害者的赔偿。

除了惩戒外,人皮书也是一种用来纪念的特殊物品。人皮图书的制作者大致分为三类:一种是医生,他们的人皮来源于病人截下的残肢和无人认领的尸体;另一种是富有的藏书商,他们的人皮来源于死刑犯和穷人;另一种来源于写作者自身,他们在遗嘱中要求在自己遗体上截取皮肤制作成书皮。

在雅典娜的神庙里保存着一本人皮书,它的故事背景非常有意思。它讲述了19世纪一个叫詹姆斯·阿伦的夜贼和拦路抢劫犯的故事。1883年,他在塞伦公路上试图打劫一个叫约翰·芬诺的商人。芬诺奋力抵抗,无奈之下,阿伦开枪将他击中。

但是,芬诺并没有死,因为子弹打在他裤子吊带的纽扣上而偏离了方向,没有打中要害。阿伦最终被抓获并被关进了监狱,在监狱中他写下了关于自己一生的传记,并给这本传记取名为《拦路抢劫犯》。阿伦赞佩芬诺能够勇敢地抵抗自己的抢劫行为,并决定在他死后,芬诺可以得到他身上的一部分皮肤用来包书皮。

1837年阿伦去世,他的尸体被送到马萨诸塞总医院,医生切下一块能够包下书皮大小面积的皮肤,把它送给了一个装订商,装订商把它染成灰色并渡上金箔,最后装订好送给芬诺。后来芬诺的后裔把这本书捐献给雅典娜神庙。

数十年前,美国哈佛大学法学院图书馆,从新奥尔良的文物商人那里以42.5美元购入了一本1605年版《西班牙律师手册》。此后,这本书一直放在该图书馆的书架上,并不引人注目。

直到上世纪90年代初,图书馆管理员戴维·费里斯才在一次无意中发现,在该书的目录里面有一条注解,上面说这本书的封面是由人皮制成的。可见人皮图书的外包装与普通图书没什么区别。此后,这家图书馆把这本人皮书装入了盒子里,并陈列在一个特殊的书架上,作为重点珍藏的陈列品。

在美国费城的一所医学院的图书馆里,也藏有一些由医学家约翰·斯托克顿·霍夫亲自装订的人皮图书。据说,当年霍夫诊断出费城首例旋毛虫病病例,在该病人未去世前,征得了他的同意,在那名病人去世后,用他的皮肤装订了3本书籍。对此,该馆图书管理员劳拉·哈特曼认为,这些医生是用这种特殊的方式,来纪念那些为医学研究作出贡献的人。

目前,世界上最有名的一本人皮书,应该是法国的天文学家、诗人卡米尔·弗拉马利翁博士的诗集《空中的土地》。据说,当时有一位伯爵夫人生前非常喜欢这个博士的诗,她就在临死前,立下遗嘱,提出要在死后用自己肩上的皮装订这本书。

现在,这本书的封皮烫有这样几个法文金字:“遵照一位女士的心愿,用她的皮装订而成。1882。”这本书一直为卡米尔博士生前所收藏,在他死后,被一个美国收藏家买去。此外,类似的人皮书在法国的德勒斯登的图书馆里,也有一本。维也纳博物馆里,也有一本同样材料制作并画有彩色图画的墨西哥抄本。


荷兰艺术家米斯特用自己皮肤制成的“人皮手枪”

当代社会不再容忍人皮书

人皮书的特殊性,在当代社会引发了一些争议,这是因为使用这些人皮的人,并不清楚提供者生前是否知道自己的遗体会如何处理。在大多数情况下,这些人皮都来源于无人认领的死尸,而且当时并没有遗体捐献制度。但在文明的当代社会,用人皮制作图书封面无疑会遭人厌恶。

不过,这种现象在希特勒统治的纳粹德国时期曾出现过。在第二次世界大战期间,纳粹德国的一个俘虏收容所所长的妻子,对人皮,特别是有文身图案的人皮非常感兴趣。她就利用丈夫的职位,残酷杀害了一些身上有文身图案的俘虏,用他们身上的皮制作成一些书的封面,其中包括希特勒的影集、《我的奋斗》和她自己的日记本。在20世纪的人类文明社会,这是一种非常恐怖和变态的行为。

伦理学家认为,如果这些人皮图书只用于学术研究,不拿来当奇异物品展览,那么图书馆收藏这些图书也可以接受。而且,每本人皮书只有一本,没有任何相同的备份,因此,它的文物价值也是不言而喻的。宾夕法尼亚大学的伦理学家沃尔普认为,在不同的历史时期,人们都会留下一些文物,正如博物馆里也陈列着考古发掘出的人类遗骨,因此不必对这些书大惊小怪。

人皮书现存一百余册

部分欧洲史学家认为,在人类生活的早期,由于书籍印刷材料,包括纸张等并不普及,于是出现兽皮、植物纤维等包装的书相对较多,人皮自然也是一种选择。到了近代乃至现代,也时常会出现人皮书这种反刍现象。此时,它的含义和社会背景已经发生了很大的变化。在大多数情况下是作为一种强化记忆的手段,以特殊的方式(包括以恐怖和血腥的方式)将一段特殊的历史记载下来。

从人皮书记载的区域看,它大多分布在欧洲的一些国家和地区,但实际上,它的涵盖范围可能不止于此。据统计,人皮书目前在世界上至少有100册,主要分布在欧美一些发达国家的博物馆和图书馆中。

总而言之,我们在谈到人皮书时可能感到非常恐惧,但是对于早期的人类来说,他们对人体的认识与现在是不同的,许多时候是把它作为纪念品留下来的,在非洲和西方一些古老国家曾经非常盛行的“木乃伊”文化就是与此相类似。

不过,更多的美国和欧洲历史和考古学家认为,很难对人皮书出现的背景做一总结和归类。因此,只能这样认为,人皮书也是书,它承载的功能之一就是记录历史,并直接和间接地反映出人皮书封面和内容的来源。
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