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新闻来源:信息时报 2008/10/09



美国蒙大拿州近日展出了一具7700万年前的恐龙干尸。令人惊讶的是,其肌肤纹理、胃中残留物、喉部器官、脚指甲及其他一些内脏保存完好。科学家认为,它是迄今为止所发现的最完整的恐龙化石,而且也是全球第四具出土的“恐龙木乃伊”。

胃中残留物保存完好

在古生物学年会上,菲利浦国家博物馆馆长来特·墨菲及两位同伴对该恐龙进行了技术性描述,这只名为莱昂纳多(Leonardo)的恐龙干尸目前存放在蒙大拿菲利浦国家博物馆。古生物学家认为它是一只鸭嘴龙,从出土的地质分析,它来自7700万年前的白垩纪晚期,死时约三四岁。古生物学家推断莱昂纳多生前约有7米长,体重大约在1.5~2吨,它浑身布满了五角型的鳞片,这些鳞片大小如同一颗气枪子弹到一角钱硬币不等,而且它背部有一小块适于水中航行的软组织结构。此外,莱昂纳多胃部的残留物保存得相当好,以致研究人员可以判断出这只恐龙最后的晚餐是什么——一些蕨类植物、松类植物和玉米类植物,令研究人员更惊奇的是,莱昂纳多的胃里甚至残存有超过40种植物的花粉。所有这些特征都可望帮助研究人员了解白垩纪时代恐龙的饮食习惯、活动范围以及生活方式等等。

全球仅四具恐龙干尸

据报道,美国北达科他州的古生物学家丹·史蒂夫在2000年夏天一次考古探险中首先在蒙大拿发现了莱昂纳多。2001年夏天当它被挖掘出来时,考古人员先用低冲击力的电钻将山坡上的大石块击碎,并挖开了一条直达发现地点的小路,他们挖掘出一个深达2米的大坑,然后小心翼翼地用解剖刀、刷子、小凿子等工具才将恐龙骸骨清理出来。

莱昂纳多的出土震惊了学术界,有科学家甚至将其重要性与罗塞塔之石相提并论。于1799年发现的罗塞塔之石帮助人类学家破译古埃及的象形文字,而莱昂纳多则可能有助于古生物学家了解灭绝已久的恐龙的生理结构。研究人员说,此前全球仅发现了三具恐龙干尸。
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