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来源:网络猎奇


科学家发现北美洲最小的恐龙

  据路透社报道,日前,加拿大研究人员发现北美洲最小的恐龙,这是一种距今0.7亿年前像鸡一般大小的恐龙物种,体长仅2英寸,与众不同的是它们主要以昆虫为食。

  科学家现在对这种新物种恐龙命名为“Albertonykus borealis”,这种奇特外貌的恐龙具有鸟类的一些特征:苗条细长的腿、像钳子一样的下颚、长着大爪子的粗短上肢。据悉,这种恐龙物种化石是2002年挖掘自加拿大艾伯塔红鹿地区,当时这一批恐龙化石被称为艾伯塔恐龙化石,并未引起人们的注意。

  这种最新发现的恐龙属于阿瓦拉慈龙科(Alvarezsauridae)家族成员之一,阿瓦拉慈龙是一群充满神秘色彩的小型、长后肢、擅长奔跑的恐龙。它们起初被认为代表原始的无法飞行鸟类,但最近的研究显示它们是手盗龙物种的原始成员。阿瓦拉慈龙类恐龙有高度进化的特征,前肢适合挖掘或撕裂、颚部较长、以及微小的牙齿。它们已演化成以群居昆虫为食,例如白蚁。阿瓦拉慈龙科恐龙的身长范围从0.5到2米。



  加拿大卡尔加里大学古生物学副研究员尼克-朗里奇称,之前的考古化石挖掘记录显示仅在南美洲和蒙古境内发现这种恐龙,这是首次在北美洲境内发现它的迹象。他强调指出,这项研究发现证实移居至亚洲的恐龙来自于西半球纬度较低的地区。目前,该研究发表在《白垩纪研究》期刊杂志上。

  朗里奇说,“在人们对恐龙的认识之中,像暴龙属于大型食肉动物,三角龙是大型草食动物。然而,最新发现的这种恐龙非常小,体长只有2-2.5英寸,并且我们认为它们有许多不同之处——我们认为它们实际上是一种食虫性动物。”

  它们并不像鼹鼠擅长于挖掘,但它的特征却不同于其他食蚁动物。朗里奇称,它们能主要以白蚁或甲虫为食。它的确是一种恐龙,但之前我们并未有充足的证据表明它们属于恐龙物种。

  朗里奇指出,由于体型较小,这种像鸡一般大小的恐龙很可能是阿尔贝塔龙(Albertosaurus)和迅猛龙(Velociraptors)主要猎食的对象,这些掠食性恐龙奔跑速度非常快,非常擅长捕捉小型动物。他说,“这项考古发现告诉我们,恐龙物种是如何适应环境而进化而不同体型、生活习性物种的,我认为未来还有更多的研究发现有待于探索。”
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