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新闻来源:奇闻奇事2008/08/30

妇女在怀孕期间通常会对食物比较挑剔,甚至有一些特殊癖好,这可以算是一种正常现象。不过,如果怀着孩子的准妈妈突然喜欢上了吃石头、泥巴等异物,就有点让人感到匪夷所思了。

而这样的事情的的确确发生在非洲东部的肯尼亚。调查显示,该国首都内罗毕的孕妇大多数有这种被称为“异食癖”的怪病,她们平均每星期吃掉的石头加起来重4吨,可以装满一辆大卡车。

以石为食

英语的“异食癖”一词“pica”来源于拉丁文,原意是喜鹊。由于喜鹊食性很杂,几乎什么都吃,所以这个词现在被用来指异食癖,即喜欢吃人们通常认为不能吃的东西的一种病症。

这种病常见于儿童,尤其是2至5岁的幼儿。生活中常常可以发现幼儿咬玩具、咬衣襟、啃指甲、咬书本、撕纸,但极少吞食。只有那种吞食非食物性异物的欲望达到不能遏制地步的症状才能称为异食癖。异食癖患儿常常偷偷吞食异物,如在夜间,或独自一人活动时,有机会就吞食。当不让他们吞食时,他们就表现出情绪忧郁,焦躁不安。

如果说不懂事的儿童吞食这些不能吃的东西还让人觉得情有可原,那么成年人也这么干,而且吃的还是坚硬的石头,就让人难以理解。

尼日利亚大学研究人员最近通过对肯尼亚首都内罗毕普姆瓦尼妇产医院1071名孕妇的调查发现,她们中有74%的人每天都要吃一些在常人看来不属于食物的东西。在这些有异食癖的孕妇中,89.8%的人吃一种在当地被称为“奥多瓦”的软质石头,61.2%的人吃泥土,9.6%的人吃其他东西。这些异食癖者中,同时吃两种或者更多异物的人占62.5%。

销路不错

事实上,在肯尼亚,癖好吃石头者不仅限于孕妇,在儿童和非怀孕期的妇女中也较为普遍。

肯尼亚卫生部2004年在该国西部地区进行的另一项研究显示,在接受调查的827名妇女中,有65%的人在怀孕前就已有异食癖症状,怀孕期间大多数人保持了这一癖好,但在产后3到6个月,有异食癖症状的人减少到30%左右。

在产前,有异食癖的妇女平均每人每天吃44.5克“奥多瓦”,产后她们的进食量减少至25.5克。

由于近年来嗜食“奥多瓦”的“消费者”人数逐渐增多,出售这种略带黄色的石头在肯尼亚已经成为一项有利可图的生意。这种石头主要开采自肯尼亚西部城市基苏木附近山区,那里距离内罗毕500公里。尽管路途遥远,但每天都有从外地运来的这种石头被送到内罗毕,通过超市、商店和路边小摊出售。

内罗毕一个市场的摊贩索菲娅·穆拉说,到她摊上买“奥多瓦”的顾客来自社会各个阶层。“有人是步行来的,另一些人开车来,还有人派司机或者佣人来,”她说。

依靠贩卖这种敲成小碎块的石头,穆拉一天最多可以赚500肯尼亚先令(约合7.5美元)。对于全国46%人口每日生活费不足1美元的肯尼亚来说,这已经算得上是一笔不错的收入。

每块石头的价格在1先令到3先令不等。“价格弹性很大,主要取决于顾客看上去有没有钱,”穆拉说。

石瘾难消

尽管“奥多瓦”已经走进超市,成为在货架上公开销售的商品,但这并不意味着吃石头的奇怪癖好为大多数人所接受。

在内罗毕一家保险公司工作的一名女性高级销售主管就诉说了她作为一名异食癖患者的遭遇。

一次,她到一名客户的办公室去谈生意,结果在翻包找笔时不慎让皮包中的几块“奥多瓦”滚落出来。“那名男性首席执行官坚持认为这些东西是我用来影响我们交易的‘魔咒’,我因此失去了这笔生意。”

然而,不管吃石头的癖好是否会带来麻烦,这名女主管都无法让自己从中解脱出来。

已经怀孕5个月的尤妮斯·韦里穆也说,当想吃石头的欲望十分强烈时,即使被丈夫打也无法打消她的这种念头。

与大多数有异食癖的妇女一样,韦里穆在怀孕后的第一个月突然对“奥多瓦”产生了强烈的渴望。“我也说不出来这种石头有什么特别的地方,”她说。

危害不少

“奥多瓦”这种似乎能让人上瘾的特性对于亨利·马赛来说却是一件好事。过去10年来,他一直在内罗毕一个市场内销售这种石头,生意始终不错。

不过,直到最近,他才从与一些卫生部门官员的闲聊中得知了这种石头的“好处”。“我碰到的所有专家都指出,这种石头富含钙质,”马赛说,“它很受孕妇们的欢迎。但也有个别男人吃它。”

尽管到目前为止还没有人对“奥多瓦”的成分进行过科学分析,但从尼日利亚大学研究人员刊登在《东非医学杂志》上的一份报告来看,吃石头的怪癖只会对孕妇和胎儿的健康构成威胁,而没有明显的好处。

“现在人们已经知道,食用泥土和软质石头的异食癖行为容易导致寄生虫病、缺铁性贫血以及肠道疾病等,”报告作者P·O·恩戈齐说。

此外,经常吃石头、泥土等异物还会影响人体对正常食物的消化和吸收,并可能导致铅中毒。

研究人员说,现在对于异食癖的起因还没有明确解释。过去曾有一种说法是,人体内缺乏某种物质,如锌、铁等,会驱使他们去吃含有这种物质的东西。但近来又有研究表明,可能正是由于吞食异物才导致人体吸收能力减弱,因此缺乏这些微量元素。

精神因素、传统习俗等也被怀疑是造成异食癖的原因之一。

“文化因素也起到了一定的作用。有人认为吞食异物可以增强自己的精神或者治疗某种生理疾病,”恩戈齐在报告中说。

相关链接:异食癖者“食谱”广泛

现代医学通常认为,异食癖属于饮食紊乱的一种,是一种病态。但也有一些人是因为受传统文化习俗影响而吞食异物,因此对这些人来说这可能不属于疾病范畴。

事实上,异食癖者并不仅限于吞食石头、泥土等,其“食谱”中包括了更多令人瞠目结舌的内容,例如:头发、粪便、洗衣粉、塑料、纸、煤、粉笔、木头、石膏、绳子、灯泡、钢针、铁丝、烟头和烧尽的火柴头等。

据英国《每日电讯报》报道,一名名叫戴维·埃文斯的英国人自从6岁起就因患有异食癖而被送进精神病院。2006年,61岁的他因为一次性吞食异物过多而被送上了手术台,医生从他的肠胃里取出了一片纸巾、一个螺丝钉、一个笔帽、一块磁铁和总值54便士的多枚硬币。

一名与埃文斯同病相怜的62岁法国老翁则胃口更大,腹中暗藏350枚法郎、欧元等硬币,价值约650美元,此外还有项链、钢针等物,总重达5.4公斤。

1927年,一名加拿大妇女当选全球“吞食杂物最多的人”。医生从她胃中取出了2533件物品,其中包括947枚图钉。而法国人罗提多则从1959年起一直吃金属和玻璃,因此成为“最奇怪的异食癖者”。
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