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揭开吸血蝙蝠神秘面纱


蝙蝠的进化


吸血蝙蝠

  新浪科技讯 北京时间8月19日消息,据《泰晤士报》8月18日报道,委内瑞拉一个叫瓦劳的偏远部落频频遭到吸血蝙蝠的攻击,过去一年间,已有38人被咬后身亡,其中包括几名儿童。吸血蝙蝠袭击人类事件以前也经常出现,但像委内瑞拉最近发生的大规模“恐怖袭击”事件,以前还鲜有发生。这些可怕的家伙为何纷纷将人类视为“眼中钉”?这是一起偶然事件还是人类应得的报应?吸血蝙蝠究竟是一种什么动物?

  土著人突然患怪病

  瓦劳是委内瑞拉的一个部落,居住在偏远地区,人口只有3.5万,极少跟外界接触,过着与世无争的生活。然而,最近一段时间,他们的生活完全乱了套,一种怪病袭击了他们的部落,搞得人心慌慌。

  蒂索·戈麦斯是部落的一名医生,虽然医疗条件有限,但土著人身体不舒服了还是会找他。最近,他的诊所门庭若市,来看病的人数明显增多。患者的症状大同小异:据他们介绍,受害者的症状包括发烧、身体疼痛、双脚刺痛、身体逐渐麻痹、极度怕水。另外,受害者生前还有抽搐,身体僵硬。

  这么多的人同时出现这种症状,让戈麦斯医生摸不着头脑,他说:“这真是一种怪病。”凭他的医术和条件,很难查清楚这些人究竟怎么了。让他后怕的是,死亡病例开始出现,死亡人数速度增加。土著领袖见事不妙,只得向外界救助,希望科学家们帮助他解开这种怪病之谜,否则,整个部落将面临严重威胁。

  这究竟是一种什么怪病呢?专家们对此进行了深入调查,试图找到准确原因,其中就包括美国加州大学伯克利分校的两位研究人员——人类学家查尔斯·布利格斯(Charles Briggs)和公共健康专家克拉拉·曼蒂妮·布利格斯这对夫妇。研究人员很快找到了答案:都是吸血蝙蝠惹的祸!

  栖息地遭到严重破坏

  吸血蝙蝠(Vampire bats)攻击人的事件引起全世界注意。尽管村民死亡的确切原因尚未得到证实,但专家认为,他们可能是由吸血蝙蝠体内携带的狂犬病病毒致死。据认为,这些吸血蝙蝠的栖息地可能受到附近采矿、伐木和建坝等人类活动的破坏,被迫去寻找新的猎物,瓦劳的村民此时不幸成为了受害者,连一些研究人员也不幸成为受害者。

  吸血蝙蝠往往生活在完全不见光的地方,例如洞穴,老井、空心树和建筑物。这些栖息地的吸血蝙蝠数量从一只到数千只不等,经常还生活着其它种类的蝙蝠。通常情况下,吸血蝙蝠每个繁殖季节只孕育一只幼仔。每个栖息地通常只有一只雄吸血蝙蝠,雌吸血蝙蝠及其后代的数量则在20只左右。每只吸血蝙蝠每隔几天便要享受一顿血餐。

  如果在进食期间不能吸食足够的血,它们可能与栖息地的其它吸血蝙蝠联系,请求它们捐献食物。口对口的食物交换在形式上与接吻差不多。野外吸血蝙蝠的寿命最长为9年,圈养状态下可达到19年。

  儿童是最大的受害者

  美国疾病防治中心狂犬病项目主管查尔斯·鲁普雷希特(Charles Rupprecht)对布利格斯夫妇初步诊断结果表示同意。他说:“死者的病史和临床迹象与狂犬病的症状相符。这种疾病的预防其实很简单:避免遭到叮咬,同时接种疫苗。”委内瑞拉卫生部官员亦对吸血蝙蝠袭人事件做出回应,计划派医疗组前往奥利诺科河三角洲地区的土著部落。

  吸血蝙蝠导致狂犬病爆发这种事情非常罕见,在南美洲热带地区更是前所未闻。鲁普雷希特说:“吸血蝙蝠的适应能力非常强,智人就曾是它们的目标,屡屡轻松得手。”自2007年6月以来,瓦劳部落已有38人死亡,其中16人是在过去两个月里被吸血蝙蝠夺命。在人口约为80人的穆库伯纳村,就有8人命丧吸血蝙蝠,且都是儿童。

  布利格斯夫妇在调查过程中,走遍奥利诺科河三角洲约30个村庄。他们曾在瓦劳工作多年,这一次狂犬病爆发后,当地土著领袖亲自向布利格斯夫妇发出邀请,请求他们前来调查原因。曼蒂妮-布里格斯说,她惊讶地发现瓦劳很多村民现在都养猫。她说:“他们告诉我们,这是因为蝙蝠经常咬孩子。”布里格斯夫妇也被迫采取防护措施保护自己。

  曼蒂妮-布里格斯回忆,在瓦劳从事调查工作时,一天清晨醒来,她在床单上发现了血迹。曼蒂妮-布里格斯排除了遭蚊虫叮咬的可能性,此外,她还感觉自己的手指隐隐作痛,并在上面发现两个红点。她说:“我肯定是蝙蝠咬了我。”

  进攻方式令人不寒而栗

  据专家介绍,吸血蝙蝠是一种营养方式很特殊的小型蝙蝠,不吃昆虫或果实,而专爱吃哺乳动物和鸟类的血。通常的食物是家畜的新鲜血液,有时也吸人血。吸血蝙蝠只有在天黑后才出去觅食,其视力和嗅觉都非常发达,又有独特的“回声探测器”,可发出特殊的超声波,用耳朵捕捉周围动静,分辨动物睡眠声音。

  它们往往寻找熟睡的受害者,直接飞落在它的身上,而更多的是飞落在它的身旁,然后再悄悄地爬过去,爬上受害者的身上,这样不容易被发觉。它们选择动物的裸区或毛、羽稀疏部分,如肛门、外阴周围、鸡冠和垂肉等裸露部分,耳朵和颈部以及脚也常被光顾,当选中合适的地方后,便迅速地用尖锐的利齿轻轻地将皮肤割破一道浅浅的小口,然后缩回来,试探一下对方是否已经熟睡,由于受害者不感到疼痛,通常不会被惊醒,仍然保持安静状态。

  吸血蝙蝠在吸血时一般每秒钟吸5次,对于不同的对象会选择不同的吸血部位,例如对于牛和马,专咬背部和体侧;遇到猪,专咬腹部;如果是鸟类,则咬腿部。有人曾目击一只吸血蝙蝠用翼钩攀住一只雄鸡的腿,自己的后腿也站在地上,雄鸡走时它也跟着走,边走边吸雄鸡的血。由于当地的农场主通常在夜晚把家畜拴起来,以免走失,结果这样的家畜特别容易受到吸血蝙蝠的进攻。

  在下嘴之前,吸血蝙蝠常常在它选择的位置待上几分钟,又闻又舔,再用长长的牙齿先把选择好的对象身上的毛咬掉。吸血蝙蝠从不深咬,或与受害者争斗。它们的唾液中含有一种奇特的化学物质,能够防止血液凝固,使其能顺利地吃个饱。由于被咬后血液不会凝固,有时血从伤口流出可长达8小时,动物如果被咬上很多次,也会因为失血过多而受到伤害。
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