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来源:网络

当地球上最高的树只有1、2米高的时候,有一种巨型真菌已经长到了8米。它们是3.5亿年前的“有机体之王”。



图注:上图中的第一幅图是艺术家描绘的生长在3.5亿年前的Prototaxites的情景,下图是在沙特阿拉伯发现的6米多高的Prototaxites的化石,科学家近日确认该有机体是一种生活在4.2亿年到3.5亿年前的真菌。

网易探索4月28日报道 当地球上最高的树只有几英尺高的时候,有一种巨型“蘑菇”就已经高高耸立在上了。

据外国媒体最近报道,一株类似于树干的6米多高化石的真实身份困扰了科学家1个多世纪。最近,芝加哥大学的科学家终于破解了这个谜团,根据化学分析显示这株奇特的有机体化石其实是一种生活在3.5亿年前的已经绝迹的巨型真菌。

这种被叫作Prototaxites的有机体化石最早是在1859年的加拿大被发现的。它能像树干一样直立生长,但是没有树枝,它可以长到8米多高,近1米宽,它是已知的那个时代最大的有机体。

对于Prototaxites,科学家争论了近一个多世纪。最初人们认为它是一种像松树一样的针叶类植物,后来又有人认为它是一种藻类或菌类,但一直没有定论。

从Prototaxites发现以来,有研究人员将它认为是一种藻类或者苔藓,甚至被认为是最原始的松树。最早有人认为它是一种生活在1919年的真菌。

美国史密森纳研究院的科学家弗兰西斯·于贝尔对其内部结构研究后在2001年再次提出了它是一种真菌的观点。但一直缺乏结论性的证据。

直到最近,芝加哥大学的研究人员伯恩斯和他的同事们将这种有机体的化石内部的碳同位素与生活在同一时期的4亿年前的其他植物化石中的碳同位素进行比较,才填补了这一空白。

Prototaxites生长非常的广泛,全球都有发现它的化石,它大约生活在距今约4.2亿年到3.5亿年前,那时统治地球的动物都是一些没有翅膀的昆虫、千足虫、蠕虫以及其他爬行昆虫,而脊椎动物还没有从海洋当中进化出来。

伯恩斯说:“很难想象这种生物生长在现代会是什么样子。”
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